Parfumens historie Parfume er fremstillet og anvendt siden oldtidens Mesopotamien og Egypten. Processen blev udviklet og raffineret af romerne og araberne. Arkæologer fandt i 2003 det, der nok er verdens ældste parfume i Pyrgos på Cypern. Parfumerne er mere end 4.000 år gammel og blev opdaget i en parfumerefabrik. Der blev fundet mindst 60 destillationsapparater, fade, tragter og parfumeflasker i den 300 m² store fabrik. I gamle dage brugte folk urter og krydderier som anis, fyrretræ, koriander, bergamot, mandel og persille. Kendskabet til parfume kom til Europa i det 14. århundrede sammen med islam. Den første moderne parfume var en blanding af duftolier og alkohol. Den blev fremstillet i 1370 i Ungarn og blev kaldt “ungarsk vand”.

Kosmetikkens historie Kosmetikkens historie kan spores helt tilbage til oldtidens Egypten, Assyrien, Persien og Indien, hvor man har fundet paletter med rester af datidens øjenmakeup. Her brugte både mænd og kvinder kosmetik i form af cremer, øjenmakeup og parfumer. Også hos flere stammefolk var brugen af makeup særdeles udpræget. Her markerede man sin sociale status via kropsdekorationer og ansigtsmaling. Brugen af makeup forelå for det meste de højest socialt stillede. Kosmetikkens historie er præget af ikke mindst de æstetiske normer, men også kulturelle og religiøse aspekter har haft stor betydning for brugen af makeup op gennem tiden. I de tidlige kristne samfund fik kirkens forbud mod makeup stor betydning; denne mente at man ikke kunne forbedre Guds skaberværk, og dette betød at mange helt droppede at bruge makeup, eller i flere kvinders tilfælde, at makeuppen blev lagt i en mere afdæmpet form. Under renæssancen, vendtes det hele dog på hovedet, og det blev yderste mode med ansigtsmaling, den giftige blyhvidt og rouge havde sit indtog indtil 1700-tallets slutning. I 1800-tallet blev det igen anset for moralsk forkasteligt at bruge makeup. Dette var et resultat på renæssancens overdrevne forbrug af kosmetik. Ansigtet derimod skulle være nøgent og naturligt, denne holdning ændrede sig dog også i slutningen af 1800-tallet, hvor det blev acceptabelt for kvinder at bære en let rispudder og rouge. I 1900-tallet åbnedes den første skønhedsklinik af Helena Rubinstein i London.